La reconversion professionnelle à 50 ans est-elle impossible ? Il est fréquent d’associer à l’âge senior du monde de l’entreprise – plus de plus de 45 ans ou 50 ans – un seuil couperet dans l’évolution professionnelle. L’ancienneté condamnerait toute possibilité de projet de changement d’emploi, voire de reconversion.

Mais, parallèlement, on sait que la carrière est loin d’être terminée à 50 ans. On pourrait même considérer qu’il devient impératif pour les seniors de s’adapter aux mutations du monde du travail. Alors est-il possible d’effectuer une reconversion professionnelle quand on a passé 50 ans ?

 

Gare aux stéréotypes sur la reconversion professionnelle à 50 ans et plus

 

Commençons par enfoncer des portes ouvertes ! Les représentations sur les seniors du travail sont largement relayées par nos médias. On n’échappe pas ici et là aux démonstrations – chiffres à l’appui – sur les difficultés pour les seniors au chômage de retrouver un emploi malgré leurs compétences.

Chacun a entendu que tel cadre en poste au delà de la cinquantaine s’approcherait dangereusement de la « porte de sortie ».  Une issue qui se présenterait bien avant l’âge légal de la retraite !

Notre propos ne sera pas ici de contester ces clichés, ou de les confirmer. Mais il est essentiel de comprendre l’effet désastreux de ces communications. Ces stéréotypes générationnels provoquent en vérité une forme de prophétie auto réalisatrice. Les messages en boucle finissent par convaincre les premiers concernés qu’ils « sont foutus », et qu’il est inutile de se lancer dans un projet de reconversion professionnelle à 50 ans et plus.

L’expérience devrait bien au contraire donner de l’assurance. Or, je constate que les quinquas ont souvent intégré comme une évidence que la fin de leur carrière serait forcément une galère.

 

Une reconversion professionnelle à 50 ans peut être salutaire

 

Autant dire que les plus expérimentés partent avec un réel handicap pour aborder un changement de carrière. Comment réussir à se lancer dans une reconversion professionnelle quand on a été persuadé que c’était impossible ?

De mes observations, c’est le frein principal à la mobilité ou à la reconversion professionnelle des plus de 50 ans, tout en ayant conscience que certaines organisations jouent à l’évidence un rôle néfaste. Imaginons que les seniors ne prennent pas ces clichés pour argent comptant ? Nous pourrions alors considérer que le changement serait un étape impérative dans une fin de carrière.

La première raison repose naturellement sur l’environnement de travail qui connaît de multiples mutations auxquelles il est nécessaire de s’adapter. Que cela suppose de changer de métier grâce à une formation, ou que cela suppose d’apprendre à travailler autrement, le résultat est identique. Dans les deux cas, il y a des changements à opérer pour les plus avancés dans leur carrière professionnelle.

Quant à la seconde raison, elle tient aux actifs eux-mêmes, car l’âge légal de la retraite s’approchera inéluctablement de 65 ans. Aussi, la durée de la dernière partie de vie professionnelle est finalement bien longue. Ne serait-il donc pas bien plus motivant pour nos quinquagénaires d’envisager une reconversion professionnelle pour cette longue période de vie au travail ?

 

Quand la reconversion professionnelle a finalement déjà eu lieu

 

Nous pourrions donc poser la question à l’envers. Est-il possible ou souhaitable qu’il n’y ait pas de reconversion professionnelle à 50 ans ? La réponse est clairement non.

Rien ne condamne à ne plus apprendre, à ne plus évoluer, à ne plus découvrir, quand on passe la cinquantaine ou la soixantaine. J’en veux pour preuve les multiples histoires de ces retraités actifs, qui s’épanouissent dans des actions bénévoles, ou à l’université dite du temps libre !

D’ailleurs, rappelons que ceux qui avaient 20 ou 30 ans dans les années 80 ou 90 ont déjà connu des ruptures fortes, et qu’ils s’y sont largement adaptés. Il ne faut pas négliger l’impact majeur qu’a eu l’arrivée de l’informatique dans les entreprises. Les actifs ont donc été amenés à évoluer, voire à changer de métier.

Sans attendre les quêtes de sens, la reconversion professionnelle fut une réalité de la génération de cette époque caractérisée par des crises récurrentes. Les seniors peuvent donc amplement s’appuyer sur des précédents de leur carrière pour savoir ce que se reconvertir ou changer veut dire.

Se reconvertir à plus de 50 ans, oui, bien sûr

 

La réponse est qu’il est possible de mener une reconversion pour les plus de 50 ans, ceux dont l’expérience a été jalonnée de mutations. Ces réorientations sont même souhaitables. Retrouver un sens au travail a besoin d’être entretenu à tout âge.

La seule limite énoncée réside dans ce frein qui ne doit pas concerner que le marché de l’emploi. Il importe en effet que les plus de 50 ans ne se fassent pas eux mêmes les apôtres de leur condamnation dans le monde du travail.

 

Article de Laurent Polet, DG de Primaveras, Professeur en Management à l’Ecole Centrale Supélec.

 


 

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